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Vern Suiza

Granja familiar suiza

Nacido y criado en el condado de Forsyth, Vern Switzer pasó 15 años en Nueva York trabajando como camionero hasta que un día entró en un terreno agrícola que lo llamó su hogar en Carolina del Norte. Hasta el día de hoy, Vern todavía se queda dormido soñando con la agricultura y se despierta cada mañana emocionado por salir al campo.

La conversación ha sido editada para mayor claridad y brevedad.

¿Puedes proporcionar una breve introducción? Cuéntame más sobre ti y tu negocio.

Soy un granjero local aquí en Rural Hall, Carolina del Norte. La agricultura es mi vida, no es la agricultura con mis manos o con mi mente, sino con el corazón. Prospero simplemente cultivando todos los días.

 

Le dije a mi esposa hace apenas un par de semanas que había estado hablando con su esposa. Ella dijo: “¿Qué esposa política?” Yo digo: “Bueno, sabes que tengo otra esposa justo al otro lado de la calle y esa es la granja. Paso casi tanto tiempo con ella como contigo”.

¿Productos principales? Sé que creces MUCHO...

Supongo que esa es una de mis mayores caídas porque quiero cultivar algo de todo. Para mí, no se trata sólo de cultivar sandías, melones, pepinos y calabazas, sino que también quiero cultivar tomates, pimientos, judías verdes y guisantes. Podría seguir y seguir con lo que quiero cultivar.

 

Mencionas las sandías, sé que tienes un aprecio especial por las sandías. No sólo eres agricultor, sino también autor de libros para niños, ¿verdad?

Oh sí. Una mañana, medio dormido, medio despierto, se me ocurrió escribir un libro para niños. No tenía idea de cómo escribir un libro para niños, no sabía qué hacer ni cómo hacerlo. Pero estoy muy contento de conocer a un Salvador que sabe todo acerca de todo. Gracias a esa escucha y siendo obediente, pude escribir un libro. Me dio el título, cada palabra, no de mi boca sino de la de él, cómo escribir el libro, a quién acudir, cómo publicarlo, cómo conseguir el dinero, todo. El primer libro se llamó "Puffy the Watermelon". Las dos cosas más grandes de este mundo son los niños y la sandía. Entonces escribí sobre un niño pequeño, que lleva mi nombre, Vern, y ese libro es un manual simplemente para cultivar una sandía; si lees la historia, te lo contará paso a paso.

 

¿De quién está más orgulloso por ser agricultor o autor?

Primero soy un agricultor, soy un agricultor ante todo. Soy un granjero de corazón, nací granjero, fui criado granjero y Dios me permita morir granjero. Está simplemente en mi sangre. Es solo mi vida.

 

Sé que te preocupa el aumento de la edad promedio de un agricultor, parece que no es coincidencia que hayas escrito un libro sobre agricultura destinado a niños más pequeños...

Hay que inculcar la agricultura a los niños, no se puede empezar demasiado pronto. Si crías a tus hijos para que hagan pequeñas cosas en la granja, eso les inculcará el amor por la naturaleza, el amor por las creaciones de Dios, y crecerá en ellos.

 

Muchas veces, cuando crecen lo suficiente, quieren alejarse de la parte agrícola, pero hay algo que un día hará clic y los llevará de regreso al lugar donde aprendieron por primera vez a traer judías verdes o a salir. y encontrar un buen tomate maduro, o aprender a arrancar un pepino y empezar a comer uno crudo. Les digo que si los niños aprenden a comer frutas y verduras crudas, eso marca la diferencia en el mundo. Si los entrenas con papas fritas, eso es lo que les encantará.

 

Obviamente tu amor por la agricultura se nota, ¿cuál es la parte más difícil de la agricultura para ti?

Encontrar ayuda. Soy sólo una persona, no puedo hacerlo todo solo. Tengo la voluntad pero no tengo la fuerza para hacer todo lo que solía hacer. Trabajar en trabajos fáciles y débiles te convertirá en eso, pero si trabajas duro y fuerte, te convertirá en una persona dura y fuerte. En esta vida hay que ser duro y fuerte, porque sólo los fuertes sobreviven.

 

Ese es un excelente testimonio de la importancia de la agricultura. ¿Qué diría para instar a la comunidad a comprar alimentos cultivados localmente?

No puede haber nada más fresco que el local. Si un granjero lo cultiva como yo, yo también lo como. Y la parte económica se queda en el barrio. Cuando compras el producto de un agricultor, no sólo estás comprando su producto, sino que estás animando a ese agricultor a seguir cultivando, a hacer un trabajo que tú no deseas hacer. Supongo que les he dado su primer trabajo a unos 1.000 jóvenes. La mayoría de ellos te dirán que soy duro, y lo soy. Porque soy duro conmigo mismo, creo en hacer las cosas bien y creo en hacer lo mejor que puedas, no hay una segunda mejor opción.

 

¿Qué le ha vendido a Winston Salem State y A&T?

Sandías normalmente, tomates. Tuvieron un mercado de agricultores allí un par de veces. Solía hacerlo, y desearía que volviera. Solía cultivar sandías para el equipo de fútbol. Cuando el entrenador Hayes estaba allí, se aseguraba de que yo le consiguiera las sandías para el equipo de fútbol de Winston Salem State y eso lo esperaban todos los años. Esos jóvenes que venían de todo el país, yo estaría allí cortando sandías para ellos, ellos disfrutarían de las sandías cultivadas localmente por un granjero local.

 

¿Cómo apoya a estos estudiantes de manera educativa?

Probablemente asistí a unas cinco o seis clases diferentes en la Universidad A&T y enseñé sobre agricultura. Creo que esa es una de las cosas más importantes que hay que hacer: permitir que la clase vea lo que se necesita para animarse realmente a cultivar. Enseñé en varias ocasiones sobre la parte económica de la agricultura, eso es lo que los jóvenes quieren saber. Les encanta la agricultura, pero lo más importante es que quieren saber cuántas finanzas hay en ella. Hay muchas cosas en la granja en las que puedes hincar el diente, la parte económica es real. Y eso es lo que anima a los niños. Una vez que puedan ver las finanzas, podrán hablar sobre la estructura de trabajo.

 

¿Por qué quisiste apoyar la programación desde la granja hasta la universidad? ¿Por qué quisiste empezar a vender a las universidades?

Si podemos alentar a nuestros jóvenes, no me refiero a toda la universidad o a toda la clase, pero si logras que uno se entusiasme, será uno más de lo que tienes ahora. En eso me baso, uno a la vez. Si puedo lograr que un solo estudiante vea el corazón de la agricultura y tome una pala, entonces habrá marcado toda la diferencia del mundo.

 

¿Por qué es importante que las universidades apoyen a los agricultores locales?

Vern: Es importante que las universidades locales puedan comprar a los agricultores locales para animarlos a seguir cultivando. Esa es la primera línea de enseñanza allí mismo. Apoye a su granjero local, pídale que venga y hable con sus estudiantes. Ves todo en las noticias, pero muy raramente ves a los agricultores locales. ¿Cuántos agricultores has visto alguna vez en un programa de entrevistas? ¿Cuántos granjeros has visto alguna vez en un programa de cocina? Cuando lo cultivas, ¡lo sabes!

 

Vern's Farm está ubicada en 6538 Germanton Road en Rural Hall. También puedes conocer a Vern y comprar sus productos los sábados en el Greensboro Farmer's Curb Market (www.gsofarmersmarket.org)

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