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Conoce a Connie y Millard Locklear

Nuevas granjas terrestres

Connie y Millard Locklear son los propietarios y operadores de New Ground Farm LLC en Pembroke, Carolina del Norte. Ambos se enorgullecen enormemente de construir una comunidad, una lección transmitida por quienes trabajaron la tierra antes que ellos.

 

La conversación ha sido editada para mayor claridad y brevedad.

¿Puedes proporcionar una breve introducción? Cuéntame más sobre ti y tu negocio.

Millard: Toda la tierra es parte de la tierra de mis antepasados. Tenemos entre 3 y 6 acres de tierra cultivable, tenemos 11 acres de tierra totalmente irrigada y todo. A medida que cultivamos y mejoramos nuestra tierra, mejoramos nuestras posibilidades de producir alimentos más saludables. Ninguno de nuestros alimentos es OGM, son reliquias o híbridos. Nos concentramos en 4 o 5 artículos comercialmente porque la Universidad puede querer 4 o 5 cajas de calabazas, no se puede tener ese volumen de plantas en 20 artículos diferentes.

Connie: Muchas de las cosas que producimos en la granja las vendemos a través de mercados mayoristas y mercados de agricultores: verduras de hojas verdes, diferentes variedades de guisantes, okras, calabazas…. Algunos de los guisantes y las judías son de mis antepasados. La caña de azúcar vino de mi padre, la cual tenemos desde hace 30 y tantos años. Esos son algunos de los elementos que…nuestras reliquias son nuestras plantas de herencia familiar.

 

Mi esposo Millard es el agricultor y productor de tiempo completo de la granja. Él está aquí el 100% del tiempo. Estudio y cultivo hierbas que sé que son beneficiosas para mí. El romero es una hierba maravillosa. Es una hierba culinaria y es una hierba medicinal. Produce algunos de los mejores medicamentos para los senos nasales que puede conseguir en cualquier parte del mundo. También soy empleado de tiempo completo en las escuelas públicas. Soy asistente de maestra, trabajo con jardín de infantes y primer grado. Hago el aula al aire libre en Deep Branch Elementary donde enseño a los niños cómo plantar y cultivar, y los beneficios de plantar y cultivar tus propios alimentos, pudiendo ser autosostenible en el cultivo de tus propios alimentos.

 

¿Por qué es importante para usted enseñar? ¿Por qué cree que es algo que la gente necesita aprender?

Connie: Han pasado tantas generaciones que no saben cómo plantar, cómo crecer y eso es muy importante en mi trabajo, trabajar con niños. Si les enseñas cuando son jóvenes, cuando crezcan podrán seguir haciéndolo con ellos. El conocimiento es poder. Si tiene el conocimiento, tiene el poder de vivir el estilo de vida que desea y de obtener los beneficios para la salud de los alimentos que usted mismo cultiva.

 

Entonces, ¿qué los atrajo a ambos a la agricultura? Eres una granja de quinta generación, ¿verdad?

Millard: Hemos visto a nuestros antepasados vivir de esta tierra. Tengo un nieto que me ve en esta tierra. Me ha estado insistiendo en que coloque ese letrero de Century Farm de 100 años de antigüedad en la carretera. El conocimiento lo es todo, si tienes conocimiento lo tienes todo. Nos gusta brindar el conocimiento a todos los que estén dispuestos a aceptarlo.

 

¿Cuál es la parte más difícil de la agricultura y cuál es la más gratificante para ambos?

Connie: Cultivar en el calor y el frío, a veces el clima simplemente no coopera, esa es una de las cosas más difíciles en la agricultura. En 2016 tuvimos el huracán Matthew y perdimos gran parte de nuestra cosecha. En 2017, debido a las heladas del invierno (enero), perdimos gran parte de nuestra cosecha de col. Dedicas tanto tiempo y esfuerzo a cultivar buenos alimentos, y luego tienes un clima que simplemente no coopera con tus planes. Y una de las mejores cosas de la agricultura es saber que la gente disfruta del producto que cultivas.

 

Millard: A medida que el mundo cambia, el clima cambia. Nos han presentado más cosas que no habíamos visto en el pasado. Es algo así como el ébola y todas esas otras enfermedades diferentes que han aparecido en el mundo y que no existían hace cinco años; los agricultores lo están viendo. Bacterias, hongos, cada año es una cosa diferente. Poder cultivar alimentos que puedas consumir con buenos beneficios para la salud es un gran desafío, pero el éxito de poder sanar tu mente y tu cuerpo a través de tus propias manos es muy gratificante.

 

¿Por qué cree que es importante para su comunidad, o para cualquier comunidad, comprar alimentos cultivados localmente?

Millard: La persona obtiene alimentos frescos que no han viajado mucho tiempo, están a menos de un día de haber salido de la tierra y llegar al consumidor. También devuelve el dinero a la comunidad. El granjero cultiva los alimentos y luego da empleo a los jóvenes. Es un ciclo en la vida, la comunidad se construye a partir de las personas de la comunidad, no se construye de otra manera porque la comunidad se sostiene a sí misma. Sé que cuando era pequeño escuchaba a mis antepasados hablar de esta comunidad. Todos en esta comunidad tenían una determinada persona. Había un tipo que tenía harina de maíz y hacía harina. Había gente que podía curar la carne, gente que hacía medicinas. Todos compartieron todo.

 

Connie: Si os apoyáis unos a otros os hacéis más fuertes, vuestra comunidad se vuelve mejor y más fuerte.

 

¿Cómo afectan las granjas locales a la economía de su comunidad?

Millard: Las granjas locales le permiten regular las posibilidades de mejorar la salud de la comunidad... eso es lo más importante. La salud de la comunidad pasa por la salud de las personas, y eso permite el crecimiento. Una persona sana es una persona feliz y sentimos que si la salud de una persona es buena puede mejorar la comunidad. Un agricultor debería ser el principal punto focal para ayudar a la comunidad.

 

¿Por qué era importante para usted venderle a la Universidad de Carolina del Norte en Pembroke (UNCP)?

Millard: Hace siete u ocho años, en el aula de su escuela, Connie preguntó de dónde venían los cacahuetes y alguien dijo que procedía de un árbol. En realidad, no sabían de dónde viene la comida y ésta llega a las universidades. Muchos de esos chicos en la universidad no saben de dónde viene su comida. Esa será una forma terrible de alimentarnos, ir a algún lugar a comprar todo, y todo lo que coman lo hará otra persona. Cuando vas a un lugar que quiere ganar comida rápida y dinero rápido, esa no es una forma saludable de comer.

 

¿Qué le vende a la UNCP?

Millard: Verduras de hojas verdes... coles, mostaza, nabos. Todas las verduras diferentes, calabazas y calabacines, la okra se vende mucho este verano. El sistema más importante que tenemos que solucionar es que la Universidad compra sus alimentos a través de una persona contratada. Bueno, el inspector de esa persona contratada está en su depósito, en realidad no viene a la granja a inspeccionarla. Así que tiene que ir a su terminal, dar la vuelta y regresar para certificar que el alimento es seguro para comer.

 

¿Por qué es importante que las universidades compren a los agricultores locales?

Millard: Les brinda una fuente de alimentos más saludables y menos tiempo de viaje. La mayoría de las universidades están en este camino de la sostenibilidad. Quieren cambiar todas sus bombillas y ahorrar energía. Entonces, ahorre combustible y tiempo, compre comida local.

 

¿Qué te ha aportado el Programa de Embajadores de la Alimentación Local? ¿Cómo te hace sentir ser parte de esta iniciativa?

Millard: Mucha gente dice que estás en esto por el dinero y yo digo que no, no haces todo por el dinero. Haces todo por la comodidad de saber que has mejorado a alguien porque cuando mejoras a alguien te mejoras a ti mismo.

 

Connie y Millard están ubicados en Pembroke, Carolina del Norte, en 292 Alvin Road, Pembroke, Carolina del Norte, 28372. También puede reunirse con ellos y comprar sus productos los sábados por la mañana de 7 a. m. a 10 a. m. en Lumberton Farmers Market. Para obtener más información, llame al 910-521-1768.

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